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梦想之鹰的天空

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日志

 
 

施展平衡术 共舞SOA  

2007-10-01 11:13:37|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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技术厂商们合力营造出服务导向架构(SOA)的乐观前景,期望冲淡企业用户的观望气氛,推动他们尽快部署这一软件业更新换代的技术。但更多的迹象显示,SOA越来越像是早期状态的企业资源规划软件(ERP),是否能部署成功将取决于企业的业务驱动力、技术能力和推动决心。

  与大多数新兴技术一样,SOA在中国的早期部署用户大多集中于电信、金融、航运等大型企业和政府机构,这些用户具备较为成熟、完善、领先的IT系统,有主动了解新技术与新趋势的强烈动力,同时,由于这些行业的市场环境变化快,建立更具灵活性的IT基础架构也是迫切之需,因此更容易较早接受SOA。

  但较为审慎的观点认为,SOA在“试金石”企业发挥的价值尚不能就此盖棺定论。通常,新技术的早期部署都存在一定的冒险性,对于新生事物SOA,企业用户也不会一开始就全盘接受,而是要逐步测试与实验,以较长的时间来衡量SOA的长期价值。

  因此,过于强调价值与趋势,而风险提示不足,这令人不能不联想起当年ERP早期应用阶段遭遇到的大批部署失败经历。技术厂商的积极推动与诱惑下,如何保持适合自身的应用平衡,成为企业用户的一大考验。

  部署前的准备

  ERP应用第一波浪潮时期,中国企业内部治理与流程化软件的冲突造成了很多不成功的ERP应用案例,类似的疑问同样落在SOA身上,在现实的中国企业治理环境下,SOA并不能建立理想的乌托邦。

  江苏省南京市玄武区政府是城市的区级政府管理机构,通过采用SOA技术、产品和方法论,他们基于SOA架构搭建了玄武区统一的电子政务基础平台。作为该区“阳光政务”工程的组成部分,在新建的统一的电子政务平台之上,玄武区成功整合了财务、计生、民政、发改、卫生、市容,文档一体等政务应用系统,建立了一个能够在线自动化处理行政审批业务的网上虚拟电子政务大厅。

  玄武区政府信息中心主任吕明认为,这个项目的技术实现非常理想,不管是基于IBM的架构系统,或者是别的厂商买的系统,或者是自己建的系统,那么这些都可以在SOA的架构里面得到重用,通过基于标准的灵活的架构得到集成。项目同时也基本达到了政务公开的目标,大幅提高了政府办事效率。但还并不能真正实现信息的完全整合,比如工商、税务等市属垂直管理部门的数据就很难整合到统一平台上,行政管理划分上的障碍决定了这一点。

  不同的公司治理环境决定了不同的SOA部署方式,一些国外的SOA应用案例显示,即使是欧洲企业与美国企业对SOA的部署方式也不尽相同。国际商业机器公司(IBM)软件集团WebSphere全球副总裁桑蒂•卡特(Sandy Carter)透露,欧洲企业采纳SOA比美国企业更快,这是因为SOA比较面向流程,而欧洲企业对流程非常注重。英国的标准人寿保险公司(Standard Life)定义了300多个可重用的Web Service,以这些Web Service搭建新的服务产品。该项目纯粹从技术入手,通过SOA提升了客户关系管理和客户服务的能力。而另一家企业美洲银行(Bank of America)部署SOA时首先选择了企业服务总线(ESB),把原来的IT系统从点到点的连接转变为用ESB连接。

  因此,卡特建议中国的企业用户,SOA部署可以从一个小项目开始,从而避免可能的风险。

  卡特特别提醒用户,需要多注意SOA的治理模型,以及流程管控,以保证项目顺利进行。在《信息周刊》去年所做的SOA应用调查中,虽然大多数人都认可SOA的业务价值,但如何与公司管理层沟通SOA的业务价值仍然是一个不小的障碍。为了缩小IT团队与企业管理者之间对SOA的认识差距,IBM甚至开发了名为Innov8的互动SOA游戏,进行交互式的模拟业务流程管理(BPM)三维学习,帮助用户预见部署SOA可能出现的各种问题。

业务驱动

  经历过早年早年盲目上马ERP赶时髦的惨痛教训,中国企业对部署新技术的态度正变得越来越现实与客观,部署SOA应由业务需求驱动,正成为企业的共识。中国移动集团公司山西有限公司(下称山西移动)开始采纳SOA正是出于移动通信产业剧烈变化带来的业务转型。

  随着电信与IT工业的融合,三网在IP上的融合,使电信、媒体和互联网的界限越来越模糊,谷歌公司(Google)、雅虎公司(Yahoo)等给移动通信产业带来了观念和现实的冲击。 “一般五年一次就会有大的技术变动,电信行业每过七年就会有大的变动。因此,再过三年电信行业就会非常困难非常艰苦。”目前担任山西移动IT规划研究室主任的陈钢认为。

  来自互联网创新的挑战使移动通信公司对对新技术非常敏感,同时他们又强调协同的精神,坚持细分市场。“通信已经不是‘业务’而是一项‘Web Service’。”陈钢说。业务流程成为移动通信企业的制胜关键,山西移动也必须通过流程改进,将后台系统前移,从而适应市场的变化。

  山西移动是中国移动的全资子公司。公司成立之时,中国的移动通信正处于飞速发展时期,在短短的6年里,山西移动迅速成长为年收入达68亿元,服务网点覆盖山西全省上百个县(市),用户愈750万的大企业。经过近6年的努力,山西移动在业务快速增长的同时,建成了以支撑网络、网管中心和基于办公自动化的企业业务管理网三大分支为主体的IT基础架构体系。而在每一个分支下面又包含若干个应用系统,比如支撑网就是由计费系统、数据仓库系统和客户服务系统等应用系统构成的复杂体系。然而,真正面对不断变化的客户服务需求时,因为业务流程间缺乏统一的规划,致使服务于不同业务的流程彼此相互分割。

  山西移动的业务流程改造目标是从网络为中心转变为以服务为中心,成为实现“信息专家”的战略定位。“只有快速应变的架构才能在今后的五年内成为幸存者。”陈钢认为。这一目标驱动了IT架构的改造,而改造的核心是SOA。“SOA可以实现内外部的协同,可以做到随处可用、良好信用、简单易用。”

  目前山西移动通过基于SOA搭建“企业创新业务平台”,构建了流程清晰、响应及时的业务服务体系,帮助企业快速应对市场需求和变化,实现创新;同时,灵活的、可扩展的企业IT基础架构平台可以有效提升企业效率、IT系统灵活性以及客户服务水平。现在,山西移动的客户投诉响应时间从数天降为5分钟;客户综合信息查询时间从15分钟降为实时。

  “SOA能够帮助中国企业提供快速的产品和快速的服务,从而应对全球化的压力。”IBM大中华区软件集团总经理拜特•德米克(Bete Demeke)表示。他认为,SOA主要面临技能的挑战,包括业务的驱动以及企业IT的能力。“首先要看这个企业有没有业务驱动力来做,比如提高客户需求、进入新市场、好的服务,要找出他的业务驱动力。” 德米克透露,IBM会根据企业的业务驱动力排优先级,既可以提供端到端的解决方案,又可以从五个切入点单个切入。或者先进行人员、流程、信息整合。或者从IT角度进行系统的整合。

  复杂的中国市场

  中国的市场环境显然比美国市场复杂得多,有些中国企业甚至走得比美国的企业更远,因此也面临更多未知的问题。并非每个人都有洞察未来的视野,这也使SOA有机会帮助中国企业建立更具灵活性、适应性、扩展性的IT基础架构。

  苏宁电器股份有限公司(下称苏宁)的目标是成为世界级的家电零售巨头,成为“行业标准的制订者”,但其现实的市场形势不容乐观,竞争对手国美电器控股有限公司收购了另一家重量级家电零售商永乐(中国)电器销售有限公司,扩充了门店规模及实力。苏宁的应对策略是,保持前台门店高速扩张,同时加强后台管理,包括建立高度灵活又能实现高度管控的系统架构,通过IT提升运营能力。“苏宁能够实现高速稳健的增长,在于前台、后台的投入是比较均衡的。”苏宁执行总裁孙为民称。

  去年4月,苏宁上线了新的SAP零售业解决方案,实现了跨地区跨平台进行管理,实现异地远程实时监控、业务托管等。目前,IBM公司正在帮助苏宁用SOA重新构架其IT系统,建立适合未来业务发展的流程,以实现更快的业务扩张。

  部署SOA最好应该有一张明晰的路线图,但并不是所有中国企业都有很明确的规划,由于中国市场变化迅速,对于未来业务的发展以及流程的变化,企业有时候并没有很清晰的战略以及很详细的规划。赛迪顾问股份有限公司软件产业研究中心总经理牟淑慧提醒道,部署SOA之前,企业用户最好做好IT规划,不然要么没完没了的修修补补,要么付出很大的成本去替换和整合系统。

牟淑慧建议,在实施SOA时,企业的原有系统如果利用率比较高,可以充分发挥原有价值,通过对系统代码进行划分、打包、封装,实现可重用。在上新系统的时候,则要注意与原有系统的接口,基于SOA的思想去设计规划新的信息系统。

  新兴技术总是机遇与风险并存,SOA可能会改造出全新的企业运营模式,也可能酿成一场IT灾难,在欣欣向荣的SOA浪潮中,保持足够的清醒以及对业务趋势的足够认识,对企业用户与SOA共舞有利无弊。

  华电集团的SOA实践

  SOA在中国华电集团公司(下称华电集团)不仅意味着整合,而且意味着新的应用平台的建设。信息中心主任唐义良分析道,国内发电企业IT面临诸多挑战,包括IT治理如何促进业务部门和IT部门的协作,以及IT架构如何适应业务的流程变化;如何集成异购系统的数据一体化;如何广域集成异构系统等。

  为此,华电集团希望建立新的架构平台,支持灵活的企业目标和业务模型,适应快速变化的电力市场;支持分布电场信息资源共享;支持将现有系统功能模块改造成可重用的独立服务;支持通过服务的培植构件新的服务和新的流程。这都是其最终部署SOA的驱动力。

  在实际操作中,华电集团采用了两条产品线,一条包括IBM DB2 V9数据库,IIG系统,Websphere中间件以及Netapp存储和Juniper网络系统。另一条则采用了Oracle数据库和毕益辉系统公司(BEA Systems)的Weblogic中间件。华电集团在新的平台上全面采用J2EE的架构。“我们的SOA策略是:采用面向服务的集成策略,在SOA环境下应用WEB服务进行集成,并逐步过度到SOA架构的实施技术路线。”唐义良说。

  唐义良总结道,新建的系统一定要在SOA平台上建设,而不是新建一个系统,再在SOA平台上整合。此外,项目团队的组成也十分关键。华电集团的SOA项目管理由决策层、领导层、业务需求管理团队、项目建设运维团队组成,同时由数据库管理员、流程管理员、门户管理员以及存储管理员等提供技术支持。

  让CEO接受SOA的10条建议

  一、先别提SOA。在进入技术层面的讨论前,要用业务的语言,说明SOA带来的价值和好处。这些价值和好处,要和企业的目标挂钩,比如成本降低、生产效率、竞争优势等。

  二、前景,而不是具体描述。概括出SOA策略的长期和短期结果,避免讨论具体的描述性数据。

  三、在整个公司建立共识。在公司招募志愿部门先参与小型试验项目。通过这些小型项目来证明SOA的价值。记得,要让那些以后你需要的部门领导们参与进来。

  四、从小事做起,但要有宏观视野。在选择小型测试项目时,要选择那些在整个公司都广泛使用、具有全公司积极影响的业务流程先进行整合和自动化。

  五、不要再说SOA这三个字母虽然这个技术术语非常容易被记住,大家也很容易理解,但记住,当你想向CEO证明这是一个重要的策略性项目时,他们可能并不理解这三个简写字母背后的深刻含义。

  六、单刀直入讨论最重要的要点。不要用复杂的PPT演示文档,这可能会让会议不能达到真正的目的。

  七、信心和预测。清晰明白地说明实施SOA每一步的目标。公开宣传企业基于SOA后可以实现的目标,比如提高生产效率,或者降低多少百分比的成本,这样就能比较容易地树立起对整个项目和战略的信心。

  八、引用第三方研究数据来验证。引用分析师的数据来说明的SOA部署和增长,阐述SOA在同行业中的成功故事(特别是竞争对手的)。

  九、结尾:SOA会带来哪些呢?阐述采用SOA前后对企业的具体影响,消除敌意,赢得CEO的同意。

  十、定性与定量。在实施SOA过程中,在每一步都要制定目标、追踪表现结果、并优化方法。定期与利益相关方分享结果,证明公司SOA部署的成功之处。

  ——摘自IBM软件集团WebSphere全球副总裁桑蒂-卡特(Sandy Carter)的网络日志

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